Abschied von Kanye West und seiner Musik

Genau das tat ich 2010, als „My Beautiful Dark Twisted Fantasy“ fiel. Ich erinnere mich, wie ich in mein Zimmer flitzte, um in die verzerrte Harmonisierung des Introsongs „Dark Fantasy“ einzutauchen, der sich zu einem Gospel-inspirierten, klaviergetriebenen, basslastigen Beat entwickelte. Ich erinnere mich, wie ich mit dem Kopf in die Welle des Albums gezogen nickte, bis sich die Flut mit „Gorgeous“ änderte. Wieder einmal war ich gezwungen, damit zu rechnen, dass die Gesellschaft die Misshandlung von Schwarzen, die für ihren Erfolg arbeiten, geistig anstrengt. Der Text lässt mich wissen, dass ich tun sollte, was ich tun muss, um dahin zu kommen, wo ich hin will, unabhängig davon, was die Weißen sagen. Dann stürzte mich das Album in „POWER“ und bekräftigte, dass ich meinen Wert kennen sollte, dass die Welt mir gehört, dass ich „so verdammt begabt“ bin.

Kanye sagte immer, was er meinte, und seine Offenheit steigerte das Selbstwertgefühl von mir und vielen anderen schwarzen Kindern. Ich habe Freunde, die mir zustimmen, dass sein Werk – vor allem seine ersten beiden Studioalben „The College Dropout“ und „Late Registration“ – ihnen geholfen hat, schwierige Zeiten in ihrer Jugend zu meistern. Seine Musik war etwas wert. Es bedeutete etwas.

Das ist nicht mehr der Fall.

Auf „ye“, seinem achten Studioalbum vom 1. Juni, ist er ein Schatten dessen, was wir einst für ihn hielten. Und der Großteil des lyrischen Inhalts ist heutzutage so anstrengend wie Kanye selbst. Es sind 23 Minuten fade, selbstverherrlichende Tiraden, die versuchen, die legitimen Fragen über seine Politik zu verringern. Es verkleidet sich als Inhalt, von dem erwartet wird, dass er provozierend, brillant und verwandtschaftlich ist, aber es ist eigentlich nur eine Sammlung von Schimpfwörtern eines Narzissten, der sich weigert, seine eigenen Fehler anzuerkennen.

Als der Rapper im April zu Twitter zurückkehrte, entfesselte er einen wochenlangen Ansturm von politischen Ansichten, die in Opposition zum Ye standen, der einst verkündete: „George Bush kümmert sich nicht um Schwarze“. Er sagte, er mag die Art und Weise, wie die rechte Bloggerin Candace Owens, die sich gegen Black Lives Matter und andere schwarze Themen ausgesprochen hat, denkt. Er teilte seine Unterstützung für Präsident Donald Trump, der regelmäßig schwarze Freunde als Requisiten benutzt, indem er ein Foto von sich in einem „Make America Great Again“-Hut twitterte. In einem Interview mit Power 105.1 Gastgeber Charlamagne Tha God sagte Kanye, er sei bereit, sich mit Trump zusammenzusetzen, denn „Rassismus ist für ihn kein Dealbreaker“. Ein paar Stunden nach diesem Interview verkündete Kanye in einem aufgenommenen TMZ-Interview, dass es „wie eine Wahl klingt“.

Nach der wütenden Gegenreaktion auf seine Kommentare behauptete der Rapper, er habe sein neues Album „komplett überarbeitet“. Aber am 8. Juni fügte er dem Eröffnungsstück einen Text hinzu, der die Spekulationen entfachte, dass dies die Linie war, die er ursprünglich entfernt hatte:

Wenn ich nicht so stark glänzen würde, gäbe es keinen Schatten.
Buchweizenarsch Nigga, es ist vorbei.
Tut mir leid, aber ich habe mich entschieden, keine Sklavin zu sein.

Doch an einem Punkt seiner Karriere schien es, als ob alles, worüber Kanye sprach, Rasse war. In „The College Dropout“ und „Late Registration“ bestätigte er, wie es ist, ein „Token Blackie“ zu sein, rassistisch profiliert und bei der Arbeit zum Schweigen gebracht zu werden (Arbeit, die man braucht), und betonte die Fähigkeit der weißen Vorherrschaft, Rassismus durch die Linse des Fortschritts zu verdecken. Diese Songs brachten mich durch einen Job im Einzelhandel, wo ich eine Nacht lang bleiben musste, nachdem die Kasse zu kurz kam, obwohl ich nichts gestohlen hatte. Es brachte mich durch eine College-Erfahrung, wo meine Anwesenheit und die Anwesenheit anderer Schwarzer in einem überwiegend weißen Raum dazu benutzt wurde, jede wirkliche Anerkennung von Rassendiskriminierung zum Schweigen zu bringen.

Kanye’s Fähigkeit, Geschichten über den Triumph der Schwarzen und die Fähigkeit der Schwarzen, das Beste aus dem zu machen, was wir mir geholfen haben, zusammenzufügen.

Mein Lieblingsbeispiel dafür ist „Crack Music“, ein Track von „Late Registration“, der erklärt, wie die Crack-Epidemie der 80er Jahre auf institutionellen Rassismus zurückzuführen war. Das Lied endet mit einem gesprochenen Wortgedicht von Malik Yusef, das auf ein sehr kompliziertes Stück der schwarzen amerikanischen Erfahrung hinweist:

Our Father, give us this day our daily bread
Before the feds give us these days and take our daily bread
See I done did all this ol’ bullshit
And to atone, I throw a lil’ somethin’ somethin’ on the pulpit
We took that shit, measured it and then cooked that shit
And what we gave back was crack music
And now we ooze it through they nooks and crannies
So our mommas ain’t got to be they cooks and nannies
And we gon’ repo everything they ever took from granny
Now the former slaves trade hooks for Grammys
This dark diction has become America’s addiction
Those who ain’t even black use it
We gon’ keep baggin’ up this here crack music

Ich erinnere mich, dass ich auch meinen Arsch abarbeiten würde, um meiner Familie, meinem Volk, alles zurückzuholen, was die weiße Vorherrschaft genommen hatte.

Nach der Abschwächung von „Graduation“ und „808s & Heartbreak“ brachte Kanye das Thema auf „My Beautiful Dark Twisted Fantasy“ und „Watch the Throne“ mit voller Kraft zurück. Auf dem letzten Album „Murder to Excellence“ kann Kanye vor allem seine Angst vor Verbrechen zum Ausdruck bringen, die schwarze Gemeinschaften verwüsten, bevor sie in der zweiten Hälfte zur schwarzen Exzellenz werden. In „Yeezus“ und „The Life of Pablo“ ging er leicht auf seine persönlichen Erfahrungen mit Rassismus ein.

Dann, während eines Bühnengeschwätzes 2016, sagte Kanye den Schwarzen, sie sollten „aufhören, sich auf Rassismus zu konzentrieren“.

Ich habe nie die Idee gekauft, dass der Zuhörer die Kunst vom Künstler trennen sollte – der Inhalt ist ein Spiegelbild seines Schöpfers. (Zum Beispiel, wie Damon Young erklärte, macht R. Kelly sexuell abweichende Musik, weil er ein angeblich sexuell abweichender Mensch ist. In „ye“ wird Kanye selbst nicht zulassen, dass sich die Zuhörer von seiner Musik distanzieren. Er verbringt den Großteil des Albums damit, deutlich zu machen, dass er gesagt hat, was er gesagt hat.

Auf „Yikes“ deutet er an, dass sein TMZ-Debakel an das erinnerte, was wir in einem Band von SMACK DVD finden würden, einem Video-Hip-Hop-Magazin, in dem Künstler ihr authentischstes Selbst waren. Auf „Wouldn’t Leave“ spricht er weiter das Debakel „Sklaverei ist eine Wahl“ an, indem er sagt, dass seine Frau Kim Kardashian ihn in Panik anrief, wütend, dass seine Handlungen „das Geld versauen“ würden. Bei „Violent Crimes“ erklärt er, dass er Frauen nicht wirklich als Menschen sah, bis er eine Tochter hatte, was mich zwang, mich an seine schrecklichen, unmenschlichen Aussagen über seine Ex-Freundin Amber Rose zu erinnern. Er drückt kein Verständnis dafür aus, was falsch ist, was er sagt, was er sagt.

Es ist wirklich herzzerreißend, dem Künstler zuzusehen, den ich so sehr für seine Verfechter der Schwärze in einer weißen Industrie bewundert habe. Was sich jetzt als Narzissmus liest, war früher Selbstvertrauen, als ein Schwarzer, der stolz auf sich und seine Leistungen war, obwohl die weiße Gesellschaft ihm sagte, er solle demütig sein. Seine frühere „Sorge“ um schwarze Themen hat sich als reine Bequemlichkeit erwiesen. Doch sein nun offensichtlicher Wunsch, die weiße Vorherrschaft zu replizieren, war die ganze Zeit vor uns – wie Ta-Nehisi Coates im Atlantik betonte. Anstatt seine Possen auf den Prüfstand zu stellen, haben viele von uns, auch ich, sie seinem „Genie“ zugeschrieben.

Wir hätten länger innehalten sollen, als er in die komisch-schwarze, sich kulturell aneignende Kardashian-Familie einheiratete. Wir hätten seine Entscheidung, die konföderierte Flagge auf seiner Kleiderlinie zu vergipsen, mit einem längeren Seitenblick treffen sollen. Die Rassendynamik von „Hell of a Life“ hätte Anlass zur Sorge geben sollen. Wir hätten ihn durch den Dreck ziehen sollen, als er Bill Cosby für „unschuldig“ erklärte. Wir hätten, wie Coates schrieb, sehen sollen, dass Kanye weiße Freiheit für sich selbst wollte, nicht wirkliche Freiheit für alle unterdrückten Völker.

Kanye hat sich als ein rücksichtsloser Konträr, als ein rein provokanter Mensch erwiesen. Er ist kein missverstandenes Genie. Er fördert die Toxizität als „freies Denken“ und sein „Denken“ schadet den Schwarzen. Er hat sich entschieden, die Gefahren einer Politik zu ignorieren, die von einem weißen Rassisten kontrolliert wird, und unterstützt damit die Anti-Schwarzpolitik und die politische Bildung.

Die letzten zwei Monate der Schimpfwörter und der Verbreitung von Fehlinformationen waren nicht dazu gedacht, ein Album zu promoten, wie einige hofften. Kanye entwirrte die schöne Lyrik, die lange Zeit dazu diente, zu verdunkeln, wer er unverblümt ist. Er stärkt nicht länger das Selbstwertgefühl der Schwarzen. Er macht nur seine eigenen. Und obwohl er sich das leisten kann, können es seine Fans nicht.

Werde ich nicht.